Ut av ordboken: Jul

Julereia_-_bergslien_1922

Av Michael Brady

Slår du opp ordet Yule i en engelsk-norsk ordbok, vil du se at det oversettes med ordet jul. Hvis du slår opp i en norsk-engelsk ordbok, finner du derimot at jul oversettes med Christmas, og flere liknende uttrykk (det er seks i Clue 10). Denne forskjellen skyldes de svært ulike historiene som ligger bak feiringen av avslutningen på året blant de germanske folkeslag som ble forent under den kristne reformasjonen. Til slutt ble alt dette forent i den svært utbredte feiringen av jul.

De første kjente omtalene av ordet Yule finnes i de gamle germanske månedsnavnene Ærra Jéola («før jul») og Æftera Jéola («etter jul»). Motsetningene i omtale eksisterer den dag i dag. Moderne engelskordbøker har to hoveddefinisjoner av ordet Yule: «Desember eller januar» og «Jul og feiringene som forbindes med denne».

Det gammelnorske ordet for fest ved utgangen av året er jól, den direkte opprinnelsen til det moderne norske ordet jul. Feiringen av jól henger sammen med Den ville jakten – en eldgammel europeisk myte som fantes i mange samfunn over hele det europeiske kontinentet. Den norske versjonen av dette er Åsgårdsreia («Åsgård-rytterne»). Åsgård er som kjent hjemstedet til vikingenes guder.

En av de lokale variantene av Åsgårdsreia er Julereia, noe som antyder at man kan finne kristen innflytelse på myten i litteratur og kunst. Budskapet var klart – du måtte forberede deg til julefeiring dersom du ikke ville risikere å bli feid avgårde av Åsgårdsreia eller Julereia.

Den norske maleren Nils Bergsliens maleri «Julereia» (1922) viser troll og mennesker sammen; en felespiller som rir på et reinsdyr, mange som tilsynelatende er beruset, alle i et uanstendig opptog på en tradisjonell gårdsplass. Det tvetydige budskapet er at det kan være fælt – eller morsomt, eller kanskje begge deler – å bli feid avsted.

I dag brukes det engelske ordet Yule og det norske ordet jul om julefeiring og tradisjonene rundt dette. Vi har for eksempel julebukk her i Skandinavia, mens Yule log («julekubbe») brukes i engelsktalende land.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s