Ut av ordboken: Hvorfor det norske ordet “hvalross” gikk inn i det engelske språk med poesi og sang

Hvalross

Av M. Michael Brady*

«Hvalross» kunne vært svaret på en gåte der spørsmålet var «Hva har Arktis, The Beatles, Lewis Carroll og J.R.R. Tolkien til felles?»

Foruten hvaler, er hvalrossen det absolutt største pattedyret i Arktis, og voksne hanner kan veie over to tonn – tre ganger så mye som en voksen isbjørn. Det ordbøkene ikke forteller deg, er at ordet «hvalross» også er en poetisk tungvekter.

«I am the Walrus» er tittelen på en Beatles-sang skrevet i 1967. Den var musikk til en TV-serie, og ble gitt ut som B-side på bestselger-singlen «Hello, Goodbye». Hvalrossen i sangen henspiller til «The Walrus and the Carpenter», et dikt av Lewis Carroll, i boken Through the Looking-Glass («Gjennom Speilet»).

Hvalrossen møter vi i fjerde vers:

Herr Hvalross og herr Tømmermann spaserte like ved. De gråt og gråt, fordi det var så mye sand å se. «Hvis bare den ble ryddet vekk,» sa de, «så fikk vi fred.»

Før han ble bejublet forfatter av bl.a. Hobbiten og Ringenes Herre, var J.R.R. Tolkien professor i engelsk. I begynnelsen av karrieren, fra 1919-1920, jobbet han for Oxford English Dictionary (OED), og ble tildelt arbeidet med ord som begynte på W.

Enkelte ord, herunder walrus, har blitt tilskrevet Tolkien fordi han både var en dyktig filolog og klarte å finne opprinnelsen til ord som hadde vanskelig etymologi. Han håndskrev mange versjoner av etymologien til walrus, seks av dem har overlevd i OEDs arkiver. Tolkien selv følte den mest sannsynlige var hrossvalr, et gammelnorsk ord som ordrett betyr «heste-hval», som utviklet seg til horschwæl på gammelengelsk, og walrus i moderne engelsk språk.

* Fra en artikkel i Norwegian American Weekly (Seattle, USA)

Prøv vår digitale engelsk-norske ordbok, så har du alltid oversettelser av høy kvalitet for hånden!

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s